Screenshot of Google Maps showing traffic hazards in Karachi on 8 February 2024

Elecciones en Pakistán 2024: El inesperado coste de las interrupciones del servicio móvil

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Aftab Siddiqui
Senior Manager, Internet Technology - Asia-Pacific, Internet Society
Categorias:
Bloqueos
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February 13, 2024

El apagón de Internet de 10 horas que se produjo en Pakistán el 8 de febrero de 2024 sirve para recordar el papel fundamental que desempeña Internet para facilitar no sólo las tareas rutinarias, sino también los derechos más fundamentales de cualquier ciudadano en un mundo democrático: el derecho a votar y a ganarse la vida.

Leer: Elecciones Pakistán 2024: Informes sobre la interrupción de los servicios de Internet y telefonía móvil

La decisión del gobierno interino de bloquear los servicios de Internet móvil en todo el país durante la jornada electoral nacional se tomó para “mantener la ley y el orden” tras dos graves incidentes de seguridad ocurridos en la noche del 7 de febrero. Los servicios de banda ancha de Internet de línea fija no se bloquearon como parte de la orden.

En un país donde más del 97% de los usuarios de Internet dependen de los servicios móviles de banda ancha, cualquier interrupción de la conectividad móvil equivale esencialmente a bloquear el acceso a Internet de toda la nación.

Gráfico lineal de series temporales que muestra el número de abonados mensuales a diferentes tipos de banda ancha (móvil y fija) en Pakistán para 2023.
Figura 1 – Más del 97% del total de abonados a la banda ancha en Pakistán son móviles. Fuente: Autoridad de Telecomunicaciones de Pakistán.

Caos en Google Maps

En la era moderna, en la que la conectividad a Internet es una piedra angular de las actividades cotidianas, bloquear los servicios de Internet móvil puede tener consecuencias profundas y de gran alcance, muchas de ellas inesperadas.

En la mañana del 8 de febrero, un usuario de X observó que Google Maps mostraba bloqueos de carreteras en Karachi a pesar de que las vías estaban abiertas.

Captura de pantalla de una publicación en X de @norbalm en la que se señalan problemas con Google Maps en Karachi.
Figura 2 – Un usuario de X compartió capturas de pantalla de su aplicación Google Maps que mostraban controles de carretera incorrectos en Karachi. Fuente: X.

Google Maps utiliza señales GPS de teléfonos, datos móviles y WiFi (cuando y donde esté disponible) para actualizar la navegación y el tráfico.

Lo más probable es que los algoritmos de Google Maps interpretaran erróneamente la falta de datos como bloqueos de carreteras. En circunstancias normales, una reducción significativa de la velocidad del tráfico rodado o la ausencia de señales móviles esperadas en una carretera podrían indicar una fuerte congestión o bloqueo.

Aparte de estos informes de tráfico erróneos, la imposibilidad de utilizar Google Maps en dispositivos móviles causó importantes dificultades a muchos ciudadanos que querían localizar sus colegios electorales designados. La ubicación exacta de los colegios electorales puede cambiar entre ciclos electorales, y para muchos, Google Maps es una herramienta fiable para planificar su viaje.

Captura de pantalla de un post de X de @Mustafologia comentando el impacto que el shutdown está teniendo en las elecciones.
Figura 3 – Los usuarios de X en Pakistán compartieron el impacto que la falta de servicios de Internet móvil estaba teniendo en las elecciones. Fuente: X.

Además, en Pakistán, donde sigue habiendo graves problemas de seguridad, la interrupción de la conectividad móvil va más allá de la mera navegación. En situaciones de emergencia o cuando es necesaria una coordinación rápida con los miembros de la familia, la incapacidad para comunicarse puede provocar una ansiedad extrema y posibles riesgos para la seguridad. Los familiares que esperaban recibir noticias de quienes fueron a votar podrían preocuparse al no poder establecer contacto, lo que provocaría estrés en un día ya de por sí tenso.

Además, la dependencia de servicios de transporte basados en aplicaciones, como Careem o InDrive, se ha arraigado en la logística de la vida diaria de muchas personas en el país. La indisponibilidad de tales servicios debido a los cortes de Internet perturbó considerablemente la capacidad de muchos votantes para llegar a los colegios electorales, especialmente de aquellos con problemas de movilidad, socavando el proceso democrático al limitar la participación.

Por último, cualquier interrupción del acceso a Internet supone una pérdida sustancial de ingresos y una amenaza directa para el sustento de innumerables personas que dependen de Internet para sus ingresos, como los que se dedican al reparto de comida y al comercio minorista en línea. Según la calculadora NetLoss de Internet Society Pulse, el cierre de 10 horas costó a Pakistán casi 18,5 millones de dólares en Producto Interior Bruto perdido.

#KeepItOn

La Internet Society cree firmemente que los cierres y el bloqueo de servicios perjudican a las sociedades, las economías y la infraestructura mundial de Internet.

Las autoridades y los responsables políticos deben tener en cuenta la infraestructura digital y las pautas de uso propias de cada país a la hora de tomar decisiones que afecten al acceso a Internet.

Garantizar un acceso ininterrumpido es de la máxima importancia para mantener el flujo de información, permitir la participación democrática y salvaguardar la seguridad pública.

En un año en el que esperamos ver 100 elecciones en todo el mundo, esperamos sinceramente que otras autoridades #KeepItOn.