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No ponga toda su infraestructura de Internet en la misma cesta

Robbie Mitchell
Senior Communication and Technology Advisor, Internet Society
Categorias:
Resiliencia
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October 31, 2023

El pasado jueves 26 de octubre se declaró un incendio en la torre Khawaja de Dhaka (Bangladesh), que se cobró al menos tres vidas e interrumpió considerablemente los servicios de Internet y telecomunicaciones del país.

La torre alberga los centros de operaciones de varios proveedores de servicios International Internet Gateway (IIG) y centrales de interconexión, así como dos centros de datos. Los informes sugieren que aproximadamente el 30-40% de las conexiones a Internet se vieron obstaculizadas debido al incendio, al igual que las telecomunicaciones móviles de Internet y voz.

Los GII gestionan el flujo de datos que entran y salen de un país, permitiendo a los proveedores de servicios de Internet (PSI) y a los operadores de telecomunicaciones acceder a la Internet global. En junio de 2023, Bangladesh tenía 34 GII registrados y 124 PSI nacionales, 479 PSI divisionales y 2.206 PSI hiperlocales. Estas últimas cifras ponen de relieve la excelente Diversidad ISP minorista de Bangladesh (Figura 1).

Infografía que muestra la baja puntuación en Diversidad de Proveedores de Tránsito, la excelente puntuación en Diversidad de ISP Minoristas y la puntuación del 51% en Resiliencia de Internet.
Figura 1 – Los distintos extremos del espectro del entorno abierto de Internet en Bangladesh. Fuente: Pulse Country Report.

Aunque 34 GII puedan parecer un número elevado, el alcance de los proveedores internacionales de tránsito por Internet en Bangladesh no se distribuye por igual. Según el Informe sobre la salud de Internet del IIJ (Figura 2), más de la mitad de las redes de Internet de Bangladesh están conectadas a través de la red de Hurricane Electric (AS6939), mientras que el 22% obtiene el tránsito a través de Summit Communications (AS58717), el mayor ISP nacional de Bangladesh. Estos elevados porcentajes explican la relativamente escasa diversidad de proveedores de servicios de tránsito de Bangladesh (Figura 1).

Captura de pantalla de la lista de las diez principales redes que prestan servicio en Bangladesh
Figura 2 – Más de la mitad de las redes de Bangladesh obtienen tránsito a través de AS6939. Para que un país tenga una puntuación excelente en Diversidad de Proveedores de Tránsito, no más del 10% de las redes pueden transitar a través de un único proveedor de tránsito. Fuente: IIJ.

Si el huracán eléctrico dejara de funcionar, más de la mitad de los proveedores de servicios de Internet de Bangladesh se verían afectados, como ha ocurrido recientemente en Italia. Curiosamente, esta cifra ha desc endido del 65% desde mayo de 2023.

Leer: Gestión y crecimiento de Internet para una cuarta parte de la población mundial

Una mayor diversidad de proveedores de tránsito es importante para mantener la resistencia de Internet, la competencia en el mercado y la asequibilidad de Internet. Los tres se han visto algo comprometidos en los últimos años tras la decisión de la Comisión Reguladora de las Telecomunicaciones de Bangladesh (BTRC), que exige a todos los ISP que compren ancho de banda al menos a un GII registrado. Esto ha creado un cuello de botella con consecuencias que se hicieron evidentes tras el reciente incendio.

La redundancia ayuda, pero cuesta dinero

Los grandes proveedores locales de tránsito (los que prestan servicios de tránsito a más del 9% de las redes de Bangladesh), como AS58717 (Summit Communications-BD), AS58682 (Level-3) y AS10075 (Fibre @ Home), que, según los informes, tenían IIG situados en la torre Khawaja, pudieron redirigir el tráfico rápidamente a través de otros puntos de presencia y, como tales, experimentaron un cambio mínimo o nulo en la conectividad a Internet.

Gráfico lineal que muestra la ausencia de cambios en la Conectividad a Internet para la Comunicación de la Cumbre entre el 24 y el 31 de octubre.
Gráfico lineal que muestra un pequeño cambio en la conectividad a Internet para el Nivel 3 entre el 24 y el 31 de octubre.
Gráfico lineal que muestra un breve cambio en la conectividad a Internet para Fibre@Home entre el 24 y el 31 de octubre.
Figura 3 – Conectividad a Internet de Summit Communications, Level-3 y Fibre @ Home del 23 al 30 de octubre. Fuente: IODA

Sin embargo, los proveedores de tránsito más pequeños (los que prestan servicios de tránsito al 5-9% de los proveedores de red de Bangladesh), como AS139009 (Windstream Communication Limited) y AS58715 (Earth Telecommunication), sufrieron impactos más prolongados en la conectividad.

Gráfico lineal que muestra los cambios significativos en la conectividad a Internet para la telecomunicación terrestre entre el 24 y el 31 de octubre.
Gráfico lineal que muestra los cambios significativos en la conectividad a Internet de Windstream Communication entre el 24 y el 31 de octubre.
Figura 4 – Conectividad a Internet de Windstream Communication y Earth Telecommunication del 23 al 30 de octubre. Fuente: IODA

Dado el impacto que tuvo este incendio en la conectividad total a Internet del país, parece que estos pequeños proveedores de tránsito prestan servicio colectivamente a un número considerable de ISP. Una de las razones es que estos proveedores de tránsito más pequeños pueden ser más baratos que los grandes, lo que ayuda a los más de 2.000 ISP hiperlocales a seguir siendo competitivos al tiempo que se ajustan a los nuevos requisitos de la BTRC.

Sin embargo, muchos de estos proveedores de transporte más pequeños mantienen los costes bajos al no tener tanta redundancia (puntos de presencia). El problema en este caso era que muchos de estos proveedores de transporte más pequeños tenían uno de sus limitados puntos de presencia situado en el mismo lugar que otros, lo que agravaba el efecto.

La necesidad de datos locales es más importante que nunca

Otro aspecto importante a tener en cuenta es la importancia de los centros de datos y los Puntos de Intercambio de Internet (IXP) que sirven contenidos locales. Si observamos el Perfil del Índice de Resiliencia de Internet para Bangladesh (Figura 5), podemos ver que estas infraestructuras habilitadoras tienen puntuaciones respectivas del 4% y el 19%.

Captura de pantalla del perfil del Índice de Resiliencia en Internet de Bangladesh
Figura 5 – Perfil del Índice de Resistencia a Internet de Bangladesh. Fuente: Internet Society Pulse

Los centros de datos desempeñan un papel cada vez más importante en Internet, ya que permiten a los proveedores de servicios intensivos en datos, como el streaming de vídeo, almacenar copias locales de los contenidos más cerca de los usuarios de Internet. Esto reduce el tiempo (latencia) que se tarda en recibir esos contenidos, a los que tradicionalmente habría tenido que acceder a través de otro país.

Con un número tan relativamente bajo de centros de datos, el efecto de tener dos centros de datos inutilizados por el incendio, especialmente estos dos centros de datos específicos que daban servicio a tantos proveedores de tránsito, siempre se iba a notar. Según un informe, uno de estos centros de datos proporcionaba el 70% de los servicios de Internet de banda ancha a nivel nacional.

Los Puntos de Intercambio de Internet desempeñan un papel igualmente importante a la hora de mantener el tráfico local. En este caso, podemos ver el importante efecto que este incendio ha tenido en los ISP que intentan acceder a este contenido local (Figura 6), con una caída del tráfico de unos 140G a 60G durante las horas punta del viernes 27 de octubre.

Gráfico lineal que muestra la cantidad de tráfico en transición a través de la Bolsa de Internet de Bangladesh del 24 al 30 de octubre.
Figura 6 – Tráfico total en tránsito por Bangladesh Internet Exchange (BDIX) del 24 al 30 de octubre. Fuente: BDIX.

Medir la resistencia de Internet requiere una visión holística

Aunque este incidente es otro ejemplo de la fragilidad de la infraestructura de Internet de Bangladesh, es importante señalar que hay que tener en cuenta otros componentes a la hora de evaluar su resistencia general.

La puntuación de Bangladesh en el Índice de Resiliencia a Internet es del 51%, un 5% superior a la media general de Asia y sólo por detrás de Bután en Asia Meridional (Figura 7).

Figura 7 – Desglose de los países de Asia Meridional del Índice de Resiliencia de Internet en función de los cuatro pilares que contribuyen al buen funcionamiento de Internet: Infraestructura, Rendimiento, Seguridad y Preparación del Mercado.

Aunque en este artículo nos hemos centrado en los componentes relacionados con la infraestructura de Internet, la puntuación de este pilar es de un respetable 50% (por encima de la media de Asia) y es su segundo pilar mejor clasificado después de la seguridad (71%) (Figura 7).

Podría decirse que los dos pilares que necesitan más atención son el rendimiento (40%) y la preparación para el mercado (42%). En relación con esto último, podemos ver cómo la Diversidad de Proveedores Upstream y la Eficiencia de Peering obtienen puntuaciones bastante bajas, que están relacionadas con mucho de lo que hemos tratado en este post (Figura 5).

Para ser justos, la preparación del mercado es algo con lo que todos los países del sur de Asia y de otras regiones del mundo están luchando. Es importante señalar que el bajo coste del acceso a Internet no es el factor determinante: en muchos casos suele influir una combinación de políticas de fomento de una mayor competencia y el despliegue y apoyo de redes de conexión a puntos de intercambio de Internet, que reducen los costes de tránsito y disminuyen la latencia al mantener el tráfico local.

El Índice de Resiliencia de Internet (IRI) de Internet Society pretende ofrecer estos datos y otros más para ayudar a los operadores de redes y a los responsables de la toma de decisiones a identificar los puntos débiles de su resiliencia de Internet y a tomar decisiones basadas en datos para solucionarlos.