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Reducción de la brecha digital en Bangladesh mediante soluciones WiFi innovadoras

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Sheikh MD Seum
Guest Author | Janata Wifi
Categorias:
Resiliencia
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February 8, 2024

Bangladesh, un país con un inmenso potencial, se enfrenta a una brecha digital agravada por las disparidades económicas.

Internet, que antes era un privilegio, se ha convertido en una necesidad y, como tal, el uso general de Internet se ha multiplicado casi por siete desde 2011 (gráfico 1).

Figura 1 – Penetración de Internet en Bangladesh (2011-2020). Fuente: UIT.

Sin embargo, al igual que muchas economías en desarrollo, este crecimiento se ha producido predominantemente en las zonas urbanas. Dhaka y Chattogram, que cuentan con una infraestructura de Internet consolidada y un mayor porcentaje de trabajadores con ingresos medios-bajos, tienen los índices de penetración de Internet más elevados que distritos mayoritariamente rurales como Rangpur y Rajshahi.

Mapa de Bangladesh que muestra los distintos distritos y la penetración de Internet en cada uno de ellos.
Figura 2 – Porcentaje de usuarios de Internet por distrito. Fuente: Oficina de Estadística de Bangladesh.

Infraestructuras aparte, para muchos el coste económico de utilizar Internet es imposible, lo que convierte el acceso al reino digital en un sueño lejano. Esta discrepancia ahoga el crecimiento, limita las vías educativas y frena las perspectivas económicas de millones de personas.

Ver el informe Pulse de Bangladesh

Reducir las diferencias no es sólo cuestión de acceso a Internet

Con la ayuda de la Fundación APNIC y Microsoft, Janata Wifi ha estado trabajando para resolver esta barrera económica ofreciendo acceso a Internet a través de puntos de acceso WiFi en distritos rurales a cambio de breves visualizaciones de anuncios. Aunque hemos conseguido conectar a más gente a Internet, nos hemos dado cuenta de que el coste sigue siendo sólo una parte del problema.

Los fallos técnicos, los cortes de electricidad y la necesidad de un apoyo más cualificado han obstaculizado los avances. Superar estos obstáculos nos ha obligado a buscar soluciones creativas, como copias de seguridad de la energía, una supervisión más inteligente de la red y sistemas de asistencia basados en IA.

Otro reto que seguiremos afrontando es el dilema ético que rodea a los datos de los usuarios y los ingresos por publicidad. Para solucionarlo, la empresa está adoptando:

  • Transparencia y consentimiento: Las empresas deben explicar claramente el uso de los datos a los usuarios y obtener su consentimiento explícito antes de recopilar o utilizar su información.
  • Anonimización y seguridad de los datos: Deben establecerse medidas sólidas para proteger y anonimizar los datos de los usuarios, garantizando su seguridad y su uso exclusivo para los fines previstos.
  • Orientación ética de los anuncios: Las prácticas publicitarias deben priorizar la relevancia sin comprometer la privacidad del usuario, utilizando datos agregados en lugar de información individual.

Vea la presentación de Seum en RIPE 87 sobre cómo Janata WiFi está trabajando para superar los retos.

La brecha digital de Bangladesh refleja disparidades económicas entrelazadas. Sin embargo, ofrece una oportunidad única de transformar el acceso, capacitar a los marginados e impulsar a la nación hacia un futuro en el que las fronteras digitales desaparezcan, ofreciendo oportunidades ilimitadas para todos.

Estos problemas no se limitan a Bangladesh; existen disparidades similares en muchos países en desarrollo o subdesarrollados. Superar esta brecha no es sólo cuestión de acceso a Internet, sino de crear oportunidades antes imposibles.

Sheikh MD Seum es Ingeniero Senior de Redes y Arquitecto de Sistemas en Janata Wifi.