De la centralización a la concentración del mercado

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Carl Gahnberg
Concentration Insights
Categorias: Centralización
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August 2, 2022

En 2021, se publicó una cuarta área de interés en Internet Society Pulse. Lo llamamos “Centralización de Internet”. Hoy hemos cambiado el nombre a “Concentración del mercado” y queríamos explicar por qué.

El concepto de centralización puede considerarse como el grado en que una actividad dentro de un determinado conjunto de relaciones depende de un pequeño conjunto de actores o funciones. En un sistema totalmente centralizado, la actividad depende de un solo actor o función, que actúa como punto único de control. En cambio, en un sistema descentralizado, las dependencias o puntos de control de la actividad están más repartidos. Así que podemos pensar en la centralización como un concepto que describe el grado en que las dependencias y el control se concentran entre unos pocos actores/funciones o se distribuyen entre muchos.

Entender las tendencias

Cuando empezamos a trabajar en el área de interés de la centralización, queríamos desarrollar la recopilación de datos y proporcionar información sobre la evolución del control, las dependencias y el poder en Internet a lo largo del tiempo. Los esfuerzos por comprender estas tendencias no son nuevos en la Internet Society, y se remontan a un informe que publicamos en 2019,“Consolidación en la economía de Internet“, así como a una colaboración con Chatham House en 2020 para inspirar la investigación académica sobre el tema.

Lo que hemos aprendido de este trabajo anterior, y de esfuerzos similares de otros miembros de la comunidad de Internet, es que el tema es multifacético y complejo. Y aunque persiste la preocupación por las implicaciones de la centralización en Internet, las respuestas no suelen ser claras. Así que decidimos que una de las contribuciones que podíamos hacer era encontrar una métrica que ayudara a seguir las tendencias de poder y control a lo largo del tiempo. Así nació la nueva área de interés.

Un potencial de confusión

Tras recibir los comentarios de la comunidad, nos dimos cuenta de que el nombre que habíamos elegido – “Centralización de Internet”- crea un potencial de confusión. La centralización de Internet es un tema muy amplio, y puede entenderse mejor como un término paraguas para un conjunto multifacético de cuestiones sobre el poder, las dependencias y el control en Internet.

Una forma de abordar esto es medir la concentración de mercado que tienen algunas empresas internacionales muy grandes y de importancia central, e inferir el grado de influencia legal que podrían proyectar sus países de origen. Que es lo que hicimos.

Pero la centralización de Internet también puede medirse destacando las dependencias locales y regionales de partes específicas de la infraestructura centralizada de Internet dentro de un país, o llamando la atención sobre los efectos protectores de añadir nuevos cables, nuevos puntos de intercambio de Internet (IXP) y nuevos proveedores de servicios de Internet (ISP) dentro de un país determinado para eliminar los puntos de estrangulamiento del tráfico que pueden utilizarse como palanca para controlar y cerrar Internet. En otras palabras, hay muchas lentes a través de las cuales se pueden abordar las cuestiones más amplias sobre la centralización de Internet, y las mencionadas anteriormente son sólo algunas.

Mirando al futuro

Estamos encantados de seguir explorando estas ideas en la plataforma Pulse. En el área de enfoque “Concentración del mercado”, recientemente rebautizada, nuestras mediciones y análisis muestran el potencial de control por parte de los grandes proveedores de servicios internacionales. El área de interés de la resiliencia de Internet sigue proporcionando la perspectiva complementaria de la centralización de Internet dentro de un país determinado. Al evaluar el desarrollo de la infraestructura regional de Internet, así como los niveles de diversidad y competencia locales, las métricas que utilizamos para calcular la resistencia de un país ayudan a medir el progreso local y regional hacia una prestación de servicios de Internet segura, de alto rendimiento y sin restricciones de extremo a extremo.

También estamos aprendiendo que estas dos áreas de interés tienen el potencial de interactuar de manera interesante e inesperada. Por ejemplo, la llegada de proveedores de servicios internacionales a un mercado puede suponer una competencia para los titulares, hacer más atractiva la participación en los IXP, añadir opciones adicionales para las rutas de tráfico internacional y aumentar las opciones disponibles para el alojamiento de contenidos locales. Esto puede proporcionar un efecto protector local , mejorando el rendimiento, la fiabilidad y la descentralización de Internet, a pesar de contribuir a un aumento de la cuota de mercado global de un determinado proveedor multinacional. La manera de explorar estas complejidades es medir y evaluar, y dejar que los datos cuenten la historia. Nuestro objetivo es ampliar, profundizar y hacer progresar los debates sobre la centralización de Internet, no limitarlos.

Al cambiar el nombre de esta área de interés, esperamos atraer a aquellos que están interesados en la concentración del mercado pero que pueden no encontrar la información que necesitan en Pulse ya que no han pensado en ello como una cuestión de “centralización”, mientras que al mismo tiempo ampliamos nuestras propias contribuciones a los debates bajo el término más amplio de “centralización de Internet”.

Creemos que esta nueva denominación ayudará a conseguirlo.

Imagen de Gerd Altmann de Pixabay